Qu'est-ce que le rhume des foins ?

Qu'est-ce que le rhume des foins ?

Comment savoir si nous souffrons d'un rhume banal ou d'allergies aux fleurs de saison ?
Éternuements, problèmes respiratoires, nez qui coule, yeux qui pleurent, maux de tête et fatigue sont les symptômes courants d'un rhume banal. Cependant, s'ils sont présents plusieurs semaines et qu'en plus de ces symptômes notre gorge nous démange, nous souffrons probablement d'un rhume des foins.


Contrairement à ce que l'on pourrait croire, ce n'est pas le foin qui est à l'origine du rhume des foins. Parfois appelé rhume des roses, ses symptômes surviennent aux changements de saison et rendent cette période difficile pour une personne sur cinq souffrant d'allergies. Connu également sous le nom « rhinite allergique », le rhume des foins est causé par une réaction allergique au pollen produit par les arbres fleurissant au printemps, les pelouses l'été et la prolifération des mauvaises herbes l'automne. Le système immunitaire de l'organisme surréagit au contact des microspores de plantes présentes dans l'air.

Le pollen semble invisible, mais « les premiers symptômes allergiques peuvent ne pas être simplement gênants ou irritants », déclare le docteur Andrew Murphy du Asthma, Allergy & Sinus Center de Pennsylvanie. Le rhume des foins entraîne une congestion, affecte les voies respiratoires, et les cas graves peuvent causer des éruptions cutanées, des infections des sinus et de l'asthme. « Les allergies peuvent affecter les activités quotidiennes et le sommeil, entraînant des absences au travail ou à l'école, une diminution de la productivité et une qualité de vie appauvrie. »

Les allergies sont-elles héréditaires ?
« Les problèmes liés aux allergies saisonnières surviennent souvent vers l'âge de 4 ou 5 ans, ou même plus jeune », explique le docteur Murphy, allergologue diplômé. Certaines personnes développent des allergies à la poussière, à la moisissure, aux produits chimiques, aux animaux, aux piqûres d'insectes ou encore à des aliments pouvant déclencher des réactions. Bien qu'elles ne soient pas héréditaires, « les parents peuvent transmettre un certain terrain allergique à un enfant, mais pas une pathologie allergique spécifique », affirme-t-il. Les enfants de parents allergiques ont 25 % de risques de développer eux-mêmes une allergie.

Une myriade de traitements
Au lieu de faire son propre diagnostic, mieux vaut consulter un médecin pour effectuer des tests cutanés qui permettront d'identifier précisément les allergies et de définir un plan de traitement adapté. Les médicaments sans ordonnance comme les antihistaminiques, les pulvérisateurs nasaux et les décongestionnants peuvent soulager les symptômes. Les médicaments sur prescription peuvent s'avérer nécessaires en cas de désensibilisation (injections ou par voie orale). D'autres mesures préventives peuvent être utiles, en fonction de la gravité de notre état.

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« En médecine, les traitements ciblent bien trop souvent les symptômes », déclare le docteur Murphy, convaincu que sa spécialité offre un modèle de soins alternatif. « Les médecins spécialisés en allergies et en immunologie apportent une perspective différente. Nous essayons d'identifier la cause du problème et de développer un plan de traitement pour soigner le patient. »

Le docteur donne des conseils simples pour éliminer le pollen de la maison, notamment éviter d'ouvrir les portes et les fenêtres pendant la saison des allergies, réduire l'activité le matin lorsque la quantité de pollen dans l'air est élevée et prendre une douche avant de se coucher.

Docteur Murphy est allergique aux chats. Sa solution? Les éviter. Preuve que le vieil adage « mieux vaut prévenir que guérir » est toujours d'actualité.

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